乃木坂46・衛藤美彩「『プロ野球ニュース』を機にオフでも球場に通ってます!」

シーズンも後半戦に入り、連日熱戦が繰り広げられているプロ野球。そんな連日の試合結果を、当日23時から生放送している「プロ野球ニュース2018」(フジテレビONE)では、乃木坂46の衛藤美彩が月曜日担当として、4月より出演している。1976年に地上波でスタートしたこの伝統ある番組で、アシスタントやレポーターではなく番組MCという大役をまっとう中だ。そうそうたる解説陣とのスタジオでの生トーク、そしてグラウンドレベルでの取材など、どのような思いで番組に臨んでいるのか聞いてみた。


アイドルとしてさまざまな番組に出演された経験があると思いますが、やっぱり緊張感は違いますか?

「緊張とはちょっと違うかもしれません。生放送というプレッシャーも実はほとんど感じていないんですよ。少し手間取ることがあっても、スタジオでご一緒する解説者のみなさんがとてもやさしいので助けていただいています。どちらかというと、ちゃんとプロ野球の情報を伝えなきゃ!という責任みたいなものを感じています。ニュース番組の一部分で扱われるスポーツコーナーではなく、「もっとプロ野球を見たい!」「あの試合について詳しく知りたい!」という方に向けた番組ですので、私自身、ちゃんと勉強するように努めています」

具体的にはどんなお勉強を?

「もちろん専門サイトで情報をチェックしますし、オンデマンドで見られる動画配信サービスにも入りました! あとやっぱり、なるべく球場に足を運ぶようにしています。夕方以降に仕事がない日があったらマネージャーさんや友達と一緒に球場に行くんです。東京ドームや横浜スタジアムとかでも観戦しましたよ」

球場での観戦というのはなかなかすごいですね。この番組を機に野球への接し方は変わりましたか?

「そうですね。私の父も兄も弟も野球経験者なので、一家そろってずっと野球は好きでした。今は、好きな上に仕事ということも相まって、以前よりも野球に対して"積極的"になりましたね。実際、球場で試合を観戦するとやっぱり楽しいんですよ(笑)。子供の頃はよく家族で福岡ドーム(当時)に行ってました」


やっぱり地元(大分県)に近い福岡ソフトバンクホークスを応援していたんでしょうか?

「もちろんです! ダイエー時代からドームに足を運んでいました。でも、これって衛藤家だけじゃないと思います。大分県民の方なら、球場に行ったことがあるという方も多いんじゃないかな?5月に始球式をやらせていただいたんですけど、中学校時代の部活の友達から「ドームに行ったら美彩が投げててビックリした!」って電話がかかってきました(笑)。それぐらいヤフオクドームは身近な存在なんです」

なるほど。過去の放送回では、そのソフトバンクの内川聖一選手や埼玉西武ライオンズの源田壮亮選手に直撃取材をしていましたね。

「そうなんですよ。スタッフさんから「誰か取材したい人はいますか?」って聞かれて、「いやいや私が選ぶなんておこがましいです」というお返事をしたら、出身地である大分県つながりで取材する機会をいただきました。私としては、そういう仕事を任されている以上、しっかりお話を聞き出して、視聴者の方にお伝えしたいなという気持ちですね」


ご自身が担当されているコーナー「ミサミサのPBN46」の取材で心がけていることはありますか?

「守備位置の番号(4=セカンド、6=ショート)にちなんだコーナーですが、二遊間にスポットを当てるのは面白いですよね。兄がショートを守っていたこともあって個人的にも思い入れが強いですし、"二遊間は内野の要"というイメージがありますよね。攻撃面でも万能な選手が多いポジションだと思うので、攻守にわたっていろんなお話を聞けたらなと思っています。放送の中で時間をいただいているコーナーですので、しっかりやりたいなという気持ちが強いです。「そんなことより、もっと今日の試合の情報を!」と思われるプロ野球ファンの方にも納得していただけるような、実のあるコーナーにしていきたいです」

では最後に視聴者の方にメッセージをお願いします!

「乃木坂46は女性のファンの方も多く、握手会で「野球には興味がなかったけど、美彩ちゃんが出てるから見てるよ。だんだんプロ野球の面白さが分かってきた!」って言ってもらえたことがあって、それは本当にうれしかったです。私はMCですが「キャスターではなく、乃木坂46の衛藤さんでやってください」と言っていただいているので、しっかりと野球のことを学びつつも等身大の私のまま続けていけたらと考えています。プロ野球通の方には、解説者の皆さんのベテランならではの視点による解説と、他の番組では披露されない選手や試合にまつわるエピソードを楽しんでいただければと思います」

文=大小田真 撮影=カノウリョウマ

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放送情報

プロ野球ニュース2018

放送日時:プロ野球開催日は毎日23:00~
チャンネル:フジテレビONE スポーツ・バラエティ
※衛藤美彩の出演は基本、プロ野球開催の月曜日。今後は9/17(月)、24(月)を予定(変更になる場合があります)。

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