IZ*ONE(アイズワン)として活躍中の矢吹奈子 中2の頃のトークが聞ける貴重なバス旅

(C) 「旅少女」製作委員会

韓国のオーディション番組「PRODUCE101」とAKB48グループがコラボしたオーディション番組「PRODUCE48」から誕生したグローバルガールズグループ・IZ*ONE。昨年10月にミニアルバム『COLOR*IZ』で韓国デビューし、歴代ガールズグループのデビューアルバムの記録を塗り替え、韓国の主要アワードの新人賞を多く獲得。その人気と実力、注目度の高さを見せつけ、今年2月にはシングル「好きと言わせたい」で日本デビュー。5月2日と3日には日本武道館で日本で初めてのファンミーティングも開催された。

■憧れは指原莉乃!福岡に移住しデビュー

矢吹奈子は、そのIZ*ONEで活躍する日本人メンバーの一人。「PRODUCE48」が始まった当初は最低評価のFランクからのスタートとなり、K-POPシーンのレベルの高さを目の当たりにすることとなったが、矢吹は持ち前の負けん気と努力と熱意で短期間の中で大きな成長を遂げ、最終順位6位で見事勝ち残った。

矢吹奈子は、4月にHKT48を卒業した指原莉乃に憧れ、握手会にも足を運んでいたという。東京出身だがHKT48のオーディションを受けるという大きな決断をして、2013年夏、小学6年生の時に第3期生オーディションに合格。福岡県に移住し、同年11月にお披露目、12月に劇場公演デビューを果たした。

同時に、12月11日にリリースされたAKB48の34thシングルにカップリングされたHKT48楽曲「ウインクは3回」でなんといきなりセンターに抜擢。翌2014年2月に異例の早さで研究生から正規メンバーに昇格し、3月12日に発売されたHKT48の3rdシングル「桜、みんなで食べた」でシングル表題曲に初選抜入りしている。デビューから数ヶ月を振り返ってみただけでも、矢吹への期待の高さが伺える。

■同期メンバー・田中美久とともに "なこみく"として人気

2015年3月には現・AKB48グループ総監督の向井地美音やAKB48チーム4キャプテンの村山彩希など期待値の高いAKB48グループメンバーによる派生ユニット「でんでんむChu!」のメンバーに選ばれ、9月からAKB48チームBと兼任することとなった。

安定した歌唱力と幼い頃から習っていたバレエで身につけた動きの良さ、そしてアイドルらしい笑顔がデビュー当時から大きな魅力となっているが、HKT48の同期メンバーである田中美久の存在もアイドルとして成長するために重要だったと言えるだろう。

2014年9月発売のHKT48 4thシングル「控えめI love you!」のカップリング曲として"なこみく"の「生意気リップス」が収録され、2016年6月開催の「AKB48 45thシングル選抜総選挙」で共に初ランクイン。握手会での人気や選抜総選挙の順位などで比べられることも多かったが、それぞれ個性を伸ばし、2018年5月発売の11thシングル「早送りカレンダー」で仲良くWセンターを務め、6月開催の「AKB48世界選抜総選挙」で矢吹が9位、田中が10位にランクアップし、見事選抜入りすることができた。

■「PRODUCE48」に参加。IZ*ONEとして挑戦中!

次世代エースとしてより注目度が高まった時に「PRODUCE48」に参加したことは、大きなチャレンジであり、自らをステップアップさせるために選んだ道だった。他の挑戦者たちのレベルの高さを体感しながらも、"天使の歌声"と称された歌で韓国の視聴者を魅了し、まさに覚醒した状況で勝ち残り、IZ*ONEのメンバーに選ばれた。6月18日に18歳の誕生日を迎える矢吹。これから約2年間、6月26日には日本2ndシングル「Buenos Aires」のリリースも決定しているIZ*ONEでの活動の中でどこまで成長するのか楽しみだ。

6月15日には、2015年4月に放送された番組「AKB48旅少女」の第2回「全員中2のちょっと背伸びの旅」が放送される。矢吹は田中美久と一緒に出演。同い年の後藤萌咲(AKB48)と下口ひなな(AKB48)とボルダリング、スイーツバイキング、ネイルサロンを体験するという内容だが、AKB48との兼任が発表された直後ということで移動中のタクシーの中でのトークでその頃の心境が聞けるのも見どころの一つになっている。

文=田中隆信

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放送情報

AKB48旅少女 #2 全員中 2のちょっと背伸びの旅
放送日時:2019年6月15日(土) 0:30~
チャンネル:MONDO TV
※放送スケジュールは変更になる場合がございます。

最新の放送情報はスカパー!公式サイトへ

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