小嶋陽菜高橋みなみ峯岸みなみからのサプライズ!派生ユニットのカリスマ「ノースリーブス」とは?

AKB48グループは、これまでに多くの派生ユニットを生み出してきた。大島優子と北原里英、指原莉乃、横山由依による「Not yet」。秋元才加、梅田彩佳、宮澤佐江、増田有華らが所属した「DiVA」。渡辺麻友が在籍した「渡り廊下走り隊」。小嶋真子、岡田奈々、西野未姫、北川綾巴、渋谷凪咲、田島芽瑠、朝長美桜による「てんとうむChu!」。矢吹奈子、向井地美音、村山彩希、谷口めぐ、川本紗矢、田中美久、大和田南那による「でんでんむChu!」など、ほかにも多数のユニットが存在していた。

その派生ユニットの中でも存在感の大きさと人気の高さで際立っていたのが、ノースリーブスだ。AKB48の中のファッションリーダー的な存在だった"こじはる"こと小嶋陽菜。AKB48グループの初代総監督を務めた"たかみな"こと高橋みなみ。そしてAKB48・1期生唯一の現役メンバーである峯岸みなみ。この3人によって、「制服を脱いで秋葉原を飛び出す」をコンセプトに、2008年にデビューしたノースリーブス。デビューシングルの「Relax!」をはじめ、「キスの流星」や代表曲ともいえる「唇 触れず...」など、2013年1月発売の「キリギリス人」まで9枚のシングルを発売。2011年にはアルバム「ノースリーブス」もリリースしている。

2009年10月から2016年の年末まで、この3人でラジオ番組「ノースリーブスの週刊ノースリー部」も担当していた。その番組が終わった2016年末で「ノースリーブス」の活動が終了した、と思っていたら、今年の10月12日にサプライズ発表が!それは、デビュー記念日の11月26日に10周年ライブイベントを東京・EXシアター六本木で開催するという内容だった。

今年4月に行われた高橋みなみのライブに、小嶋が「ノースリーブス10周年で何かやりたいね」とメッセージを寄せたことが発端となり、今回のスペシャルライブが実現する運びとなったようだ。2017年2月に行われた小嶋陽菜の卒後コンサート前夜に開催された「こじまつり〜前夜祭〜」で、「ノースリーブスは解散しません!」と言っていたのがぼんやりと思い出される。
発表があった時に1stアルバムのジャケット写真と同じ構図の最新アーティスト写真が公開され、ノースリーブスが今も続いていることを実感したが、11月7日の深夜に「ノースリーブスのオールナイトニッポン」が放送され、イベントライブが近づいてきていることもしっかりと実感することができた。

この10周年記念ライブ「ノースリーブス 10th ANNIVERSARY〜丸ごとno3b!!〜」はBSスカパー!で独占生中継されることが決定している。気になる内容は、ノースリーブスとしてリリースした楽曲の歌唱はもちろん、パーソナリティを務めたラジオの冠番組の一夜限りの復活など、当時を思い返すようなスペシャル企画が用意されているとのこと。それぞれが違う活動をしながらも、今もカリスマ的存在であり続ける彼女たち。3人が集結した時、どんな化学反応が起こるのか楽しみだ。ちなみに、ユニット内では小嶋がマイペース担当、高橋が真面目担当、峯岸が広報担当だったが、いまでもその役割は変わっていないのかも気になるところである。

文=田中隆信

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放送情報

ノースリーブス 10th ANNIVERSARY~丸ごとno3b!!~ 独占生中継
放送日時:2018年11月26日(月)19:00~ (生中継)
チャンネル:BSスカパー!
※放送スケジュールは変更になる場合がございます。

最新の放送情報はスカパー!公式サイトへ

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