持ち味はキレキレ!ファーム月間MVPを受賞した巨人・平間隼人倉持明日香が直撃!

読売ジャイアンツ・平間隼人選手が3、4月度「スカパー!ファーム月間MVP賞」を受賞した。この賞は、その月のファーム公式戦を通して成績優秀な若手で飛躍が期待される選手を称えたもの。

平間選手は3、4月度、出場25試合でリーグトップの打率.387をマーク。更に、優れた選球眼(12四球)を生かし出塁率.506を記録するなど、強力打線のキーマンとなる活躍も見せた。昨シーズンは出場9試合に留まったが、今シーズンは開幕早々から支配下選手登録への猛アピールとなった。

今回は、「野球が好きでたまらない」と公言する倉持明日香をインタビュアーに迎え、今なお活躍を続ける平間選手に迫った。

倉持受賞の感想をお願いします」
平間キャンプから朝~夜まで練習して、しっかり監督・コーチから教えられ、練習してきたことが結果に残ったので、そのままずっと継続するつもりで一生懸命頑張りました」

倉持「たくさんお祝いの言葉をいただいたと思いますが、その中で一番印象に残っている言葉はありますか?」
平間「母親にまず報告したのですが、『良かったね』と言われたので、親孝行をちょっとずつしていこうかと思いました」

倉持「今シーズン、これまでご自身の成績を振り返ってみていかがですか?」
平間「何とか最低限の成績が残せているかと思いますが、やっぱり盗塁面や守備の細かい動きだとかまだまだレベルが低いので、後半はこれまで以上に成績を残したいと思います」

倉持「今でも打率3割をキープされている(※取材日は7月21日)好調の要因は、何だと思いますか?」
平間「自分の持ち味は粘り強さだと思っています。追い込まれてからもしっかり粘って塁に出る、という意識を一番持っているので、これからも継続してやっていきます」

倉持「昨シーズンから今シーズンにかけて、ものすごく飛躍したと思います。昨年と比べて、何か変えた取り組みはありますか?」
平間「今年、僕は25歳になるんですけど。育成2年目、25歳ということで、今年が最後だと思ってプレッシャーかけて頑張りました」

倉持「ジャイアンツのYoutubeで広報の朝井さんとのやり取りや空気感がものすごく素敵だなと思いました」
平間「キャンプからずっと2軍でフォローしてもらっていたので、いいキャラ付けをしてもらいました(笑)」
倉持「"キレキレ"とたくさん言われていましたね!」

倉持「お話に出ました、ご自身の持ち味でもある"キレキレ"!キレのある動きを生かした打撃・守備・走塁が魅力的だと思いますが、それぞれの面で心がけていることを教えてください」
平間「バッティングの面では鋭いスイングで強いライナーを打つのと、守備の面ではキレを残して一歩目だとか(ボールを)取ってから・取るまでのスピードを意識して、走塁面は塁をかき回すというのを目標に頑張りたいと思います」

倉持「平間選手と言えば、選球眼の良さっていうのも特徴の一つだと思いますが、打席ではどのようなことを意識して立たれていますか?」
平間「2ストライクと追い込まれるまでは、思い切って狙った球をフルスイングできるようにしていますが、そう簡単には打てないので、追い込まれてからは難しい球はファールにして塁に出るっていう意識ですね」

倉持「平間選手はバットを短く持っている印象があるのですが、追い込まれたときに短くなるわけではないのでしょうか?」
平間「ある程度、最初から短く持ってはいるんですけど、追い込まれてからはもう少し短く(バットを)持っています」
倉持「やっぱりそうだったんですね!もっと注目して見てみたいと思います!」
平間「ありがとうございます(笑)」

リモート取材を受ける平間隼人選手の様子

倉持「プロに入ってから対戦した中で、印象に残っているピッチャーはどなたですか?チームメイトでも大丈夫です」
平間「今日紅白戦をした、畠(世周)さんですね」
倉持「畠投手はどうでしたか?」
平間「真っ直ぐのスピードというか、キレというか...『真っ直ぐ』と思った時には(球が)もう来ていたので...」
倉持「普段から、畠投手の球を見る機会というのは、そんなに多くはなかったのですか?」
平間「そうですね、ファームで投げているときに守ることはあったのですが、打席に立つことはあんまりなかったので」
倉持「やっぱり打席に立つのとは全然違いますか?」
平間「違いますね、やっぱり」

倉持「では、バッターの方で印象に残った方はいらっしゃいますか?」
平間「自チームになるんですけど、丸(佳浩)さんや吉川尚輝さんがファームで簡単にポンポン打つので、すごいなーって思います」

倉持「平間選手が他の選手にアドバイスを聞きに行ったりする、というのはありますか?」
平間「丸さんはファームにいた時に、ベンチが横だったので、聞いていたりしました」
倉持「同じ左バッターで共通することがあると思いますが、わかる部分が多いものですか?」
平間「それもありますが、人それぞれ感覚とか考えも違うと思うので...ピッチャーもいろんなピッチャーがいますし、こういうピッチャーに対しては『こういう考えだよ』とか『こういう意識だよ』って、自分の引き出しを増やせるっていう狙いもあるので、気になる時は聞きます」

倉持「よくアドバイスをしてくれる方といえば、どなたですか?」
平間「バッティングに関しては、阿部二軍監督と松本コーチがアドバイスをくれますね」
倉持「どんな言葉が印象に残っていますか?」
平間「キャンプから阿部二軍監督に教えられて、松本コーチには付きっきりでティー上げとかしてもらっています。ずっと見てくれているので、良い時の僕のバッティングに戻すように言ってくれますね」

リモート取材中の倉持明日香

倉持「先日のフレッシュオールスターゲームにも出場されていましたが、雰囲気はいかがでしたか?」
平間「すごく楽しかったですね!慣れ親しんだところ(坊ちゃんスタジアム)だったので。母親、兄弟、甥っ子、親戚とかが見に来てくれました」

倉持「ご自身の中で、理想の打順を教えてください」
平間「自分のタイプ的にはやっぱり1番2番なんですけど、2番でずっと仕事できるっていうのが理想です。チームとしては自分が2番でバントのできる選手になりたいと思います」

倉持「今シーズンは2番・セカンドで出る機会が一番多いですよね」
平間「2番で使ってもらうことが多かったですね。全然できてないことがあったので、その辺はやっぱり勉強させてもらっています」
倉持「いつか坂本勇人選手との"ハヤト二遊間"を期待しています!」
平間「わかりました!頑張ります」

倉持「最近、ハマっていることはなんですか?」
平間「僕、車好きなので、どこ(パーツ)買おうかなって考えています。ハンドルを変えるのか、ボンネットを変えるのか」
倉持「ネットでGTRに乗っていらっしゃるって見ましたが」
平間「今はハチロク(トヨタ 86)に乗っていて、パーツをどうしようかなって思っています」
倉持「車のパーツをどこ買おうかなっていう方は初めて聞きました(笑)今までドライブで行った一番遠いところはどこですか?」
平間「実家が徳島なので、徳島から東京まで来たときが一番遠かったですね。このオフ車で移動していたんですが、休憩しながらで8時間くらいかかりました」
倉持「すごいですね、飛行機でロシア行けますよ(笑) いつか平間選手がまた表彰された時は、座り心地のいいクッションをプレゼントしたいと思います」
平間「よろしくお願いします!」

授賞式の平間隼人選手

※「スカパー!ファーム月間MVP賞」とは?
「スカパー!ファーム月間MVP賞」は、各月度のイースタン・リーグ及びウエスタン・リーグのファーム公式戦を通して成績優秀な若手で飛躍を期待する選手を、各リーグから1名ずつNPBが選出し表彰したもの。
スカパー!は、プロ野球12球団公式戦全試合を実現するだけでなく、ファームの試合中継にも取り組み、ファームの注目選手を表彰する本賞を認知されることで、より多くのファンにプロ野球の魅力を伝え、プロ野球界発展の一助になればと考え、2017年シーズンより協賛。

文=HOMINIS編集部

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