山賊打線のホープ!ファーム月間MVPを受賞した西武・ブランドンの飛躍に迫る

埼玉西武ライオンズ・ブランドン選手が6月度「スカパー!ファーム月間MVP賞」を受賞した。この賞は、その月のファーム公式戦を通して成績優秀な若手で飛躍が期待される選手を称えたもの。

ブライドン選手は6月度、14試合に出場し、リーグトップの打率.408、得点圏打率.429をマーク。その他、長打率.633はリーグ2位、出塁率.473はリーグ3位と、打撃各部門において目覚ましい活躍を見せ、入団1年目ながら持ち前の打撃センスを発揮した。現在も活躍を続けるブランドン選手に、好調の要因からプライベートな部分までインタビューを行い、素顔に迫る。

――今回の「スカパー!ファーム月間MVP賞」受賞の感想をお願いします
「『受賞おめでとう』って連絡を頂いた時は素直にうれしかったです。まさか自分が受賞できるとは思っていなかったので、びっくりしました」

――好調だった要因は何ですか?
「一度、2軍に降格してバッティングコーチの方々といろいろ試行錯誤しながら練習をしてきた結果がこうやって出たんだなと感じています」

――打席の中で意識されていることはありますか?
「持ち味であるバッティングを出せるように、しっかり積極的に振っていこうと考えています」

――開幕1軍でデビューするなど、1年目とは思えないほどの活躍ぶりかと思います。自分の中で満足している部分と満足できていない部分を教えてください
「満足している部分は今のところないです。ずっと1軍で試合に出て、結果を残したいという部分があるので、それを1年間通してできるようになるまでは納得できないので、まだまだ頑張ります」

リモート取材を受けるブランドン選手の様子

――プロ入ってから印象に残っている試合はありますか?
「開幕戦で9回から出場させていただいた時は足が震えるぐらい緊張したんで、それが一番印象に残っています」

――自分がプロでも通用すると感じた試合はありますか?
「初ヒット、初ホームランを打った時は、自分の中でも自信になりました。これからどんどんたくさんヒットやホームランを打ったらうれしいですし、ファンの人たちも喜んでくれるので、そういったシーンを一つでも多く見せられるようにと思っています」

――今まで、対戦した投手で印象に残っている方はいますか?
「同じ沖縄出身の、オリックスの宮城(大弥)投手です」

――では、打者で印象に残っている選手はいますか?
「ソフトバンクの柳田(悠岐)選手や楽天の浅村(栄斗)選手が身体も大きくてスイングもすごいので、間近で見ると改めてすごいなっていう印象です」

――今後、対戦したいプロ野球選手はいますか?
「いろんな投手がいますけど、同級生のオリックスの山本由伸選手とは一回対戦してみたいなと思います」

――ライオンズの選手は山賊打線と呼ばれているように、打撃に実力のある方が多くいらっしゃると思うんですが、アドバイスを積極的にくれる先輩はどなたですか?
「こちらも沖縄県出身の山川(穂高)選手には基本的にずっと、悩んだときとかいろんな相談は自分からするようにしています」

――山川選手に声をかけられた中で、1番印象に残っている言葉を教えてください
「そうですね、1番は『自分のバッティングは絶対に変えるな』『小さく振るな』という風にずっと言われていたので、自分の中では強く持っていますね」

――今シーズンの目標を教えてください
「前半戦は残り2試合ですが、後半戦もしっかり1軍で活躍できるように練習して、チームの優勝に貢献できるように頑張りたいと思います」

――今後、プロ野球選手として取りたいタイトルはありますか?
「まだまだ想像がつかないですけど、将来は首位打者とかホームラン王とか自分のバッティングの延長線のタイトルを取りたいと思います」

――小さい頃の夢は何でしたか?
「もともとサッカーやいろいろスポーツをやっていました。小学校高学年ぐらいの時に周りの友達が野球をやっていることが多くて、野球をはじめてからはプロ野球選手が夢でした。それまでは、単純にお金持ちになりたいとかでした(笑)」

――子供の頃、憧れていた選手はいますか?
「WBCなどの大会を見て、ダルビッシュ(有)選手や城島(健司)選手など、日本代表で格好良い選手が多かったのが印象に残っています」

――今、目標にしている選手はいますか?
「自分の中では、浅村(栄斗)選手であったり、柳田(悠岐)選手、吉田正尚選手のようなパワフルで、技術もあってホームランも打てるバッターになりたいと思います」

――最近、ハマっていることなどありましたら教えてください
「YouTubeを見ることですかね。いろんな動画を見ますけど、1番は『サワヤン』っていうYoutuberですね。」

――最後に、ファンの皆さんへ向けて一言お願いします
「今年1年、しっかり怪我無く1軍で活躍できるように姿を1日でも多く見せられるように頑張りたいと思いますので、よろしくお願いいたします」

※「スカパー!ファーム月間MVP賞」とは?
「スカパー!ファーム月間MVP賞」は、各月度のイースタン・リーグ及びウエスタン・リーグのファーム公式戦を通して成績優秀な若手で飛躍を期待する選手を、各リーグから1名ずつNPBが選出し表彰したもの。
スカパー!は、プロ野球12球団公式戦全試合を実現するだけでなく、ファームの試合中継にも取り組み、ファームの注目選手を表彰する本賞を認知されることで、より多くのファンにプロ野球の魅力を伝え、プロ野球界発展の一助になればと考え、2017年シーズンより協賛。

文=HOMINIS編集部

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