元オリックスのエース、星野伸之が来季の日本一奪取に期待!「筋書きがあるとしたら今度はオリックスだと思います!」

――日本シリーズは残念でしたが、今年のオリックスの躍進は目を見張るものがありました。そんな中で、躍進のキーマンとなった選手は?

「吉田正尚の(打順が)後ろの杉本(裕太郎)かな。やっぱり『吉田正尚の後を誰が打つのか?』という中で、中嶋(聡)監督が代行の時から、『杉本が1軍に行った時には使おう』と前々から決めていたような感じがするんですよね。その彼の可能性を最大限に信頼して引き出したところは、中嶋監督すごいなという感じですね」

――若手選手はいかがですか?

「宮城投手は、今年たまたま中嶋監督と会った時に『宮城投手どうするの?』って聞いたら、『あいつを使わないでどうするんですか』という言い方をしていたので、多分宮城にも『ローテーションで使うよ』って伝えていたと思うんですよね。今年のキャンプを見ていたら、けっこう力入れて投げていて1年目とは明らかに違っていたので。

紅林(弘太郎)もすごいですよね。まず守備力がすごかった。守備範囲が広いし、送球の安定感は抜群でした。普通、大型ショートって期待されるんだけど、なかなかうまくいかなかったりするので。だから、あの守備があったからこそ打率が低くても使えますし、打率に表れないけれども、9番から始まる時に紅林が粘って、そこから福田(周平)につなげて吉田正尚に回すという、そういうつながりが出てきているので、打率には表せないバッティングのいいものは出たのかなというのはありますね。だから、来年面白いですよ!」

――最後に野球ファンに向けてメッセージをお願いします!

「昌は誰とでも打ち解けてしゃべるんで、本当にしゃべりやすいです。昌が質問してくれることによって、自分の中の忘れているものが出てきたりするので、そこは楽しんでもらえるんじゃないかな。それこそ、ミットの使い方とかボールの話とか!僕としても新しい発見もあったので、ぜひ観ていただけたらと思います」

文=原田健

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マサNOTE~山本昌が記す球人の軌跡~#23
放送日時:2021年12月11日(土)17:00~
チャンネル:スポーツライブ+

※放送スケジュールは変更になる場合があります

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